US-Senatoren setzen Marathon-Debatte über Bidens Corona-Hilfspaket ⋆ Nürnberger Blatt fort

US Capitol / Kongress, USA

Die US-Senatoren haben ihre Marathon-Debatte über das Milliarden-Dollar-Corona-Hilfspaket von Präsident Joe Biden fortgesetzt. Am Samstagmorgen (Ortszeit) hatten die Senatoren fast zwei Dutzend Änderungsanträge, bevor sie abstimmen mussten. Das Paket beinhaltet Schecks über 1.400 US-Dollar (rund 1175 Euro) für Millionen von US-Bürgern. Milliarden von Dollar sind auch für Koronaimpfungen, Tests und Gesundheitspersonal geplant.

Ein Antrag der Republikaner, die weitere Debatte zu verschieben, wurde von den Demokraten abgelehnt. Es gab schwachen Applaus, als ein Änderungsantrag zugunsten von Veteranen einstimmig angenommen wurde.

Während der Nacht rang der Senat weiter um das Hilfspaket von 1,9 Billionen. Bidens Demokraten mussten zunächst Senator Joe Manchin aus ihren eigenen Reihen davon überzeugen, dass er den Plan unterstützte und damit die hauchdünne Mehrheit in der zweiten Parlamentskammer nicht gefährdete.

“Machen Sie keinen Fehler – wir werden die Arbeit zu einem erfolgreichen Abschluss bringen”, sagte Chuck Schumer, Vorsitzender der demokratischen Mehrheit, vor den weiteren Phasen der Debatte, die sich über viele Stunden hinziehen könnten.

Die Verhandlungen im Senat, bei denen die Abstimmung von Vizepräsidentin Kamala Harris angesichts der Pattsituation der Demokraten und Republikaner entscheidend ist, waren neun Stunden lang festgefahren. Manchin stimmte schließlich einem Kompromiss zu, wonach die Unterstützung für Arbeitslose von umgerechnet 335 EUR auf 250 EUR gesenkt wird, die Laufzeit jedoch bis zum 6. September verlängert wird. Der Kompromiss wurde schließlich mit 50 gegen 49 Stimmen angenommen.

“Diese Vereinbarung ermöglicht es uns, das dringend benötigte Rettungspaket voranzutreiben”, sagte Präsidentin Jen Psaki. Es wurden jedoch weitere Änderungen erwartet. Eine endgültige Abstimmung über den Rettungsplan könnte noch im Laufe des Wochenendes stattfinden.

“Wir können keinen Schritt vorwärts und zwei Schritte zurück machen”, warnte Biden am Freitag im Weißen Haus im Hinblick auf die Koronapandemie. Der Rettungsplan ist “absolut entscheidend”.

Die Senatsdebatte trat am Wochenende in eine neue Phase ein, die als „Vote-a-Rama“ bekannt ist. Es gibt allen Senatoren die Möglichkeit, kurzfristig Änderungsanträge einzureichen, über die dann einzeln abgestimmt werden muss. Die Demokraten müssen bei jeder Abstimmung zusammenhalten; Im Falle einer Pattsituation wäre die Abstimmung von Harris entscheidend.

Der republikanische Minderheitsführer Mitch McConnell bekräftigte die negative Haltung seiner Partei zum Rettungspaket, das aus einer “Parade linker Projekte” besteht. Zusätzlich zu den Schecks für Millionen von US-Bürgern sieht das Paket 160 Milliarden US-Dollar für Koronaimpfungen, Tests und Gesundheitspersonal, 130 Milliarden US-Dollar für die sichere Wiedereröffnung von Schulen und 350 Milliarden US-Dollar für Städte und Bundesstaaten vor.

Die Koronapandemie hat die US-Wirtschaft in eine tiefe Krise gestürzt. Nachdem die Behörden im vergangenen April Koronabeschränkungen eingeführt hatten, stieg die Arbeitslosenquote auf 14,7 Prozent. In jüngster Zeit gab es jedoch in den USA deutliche Anzeichen für eine wirtschaftliche Erholung, insbesondere im Gastgewerbe und in der Freizeit.

Nach Angaben des Arbeitsministeriums stieg die Zahl der Erwerbstätigen im Februar um 379.000 und die Arbeitslosenquote sank auf 6,2 Prozent. Die Berater von Biden gehen jedoch davon aus, dass zwei Jahre lang kein umfassender Aufschwung eintreten wird. Nach offiziellen Angaben gab es im Februar dieses Jahres 9,5 Millionen weniger Arbeitsplätze als im gleichen Monat des Vorjahres.

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