US-Geheimdienste beschuldigen den saudi-arabischen Kronprinzen, Khashoggi g Nürnberger Blatt getötet zu haben

Mohammed bin Salman – Bild: Welttourismusorganisation / CC BY-NC-ND 2.0

Der saudi-arabische Kronprinz Mohammed bin Salman hat nach Angaben der US-Geheimdienste vor mehr als zwei Jahren die Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi genehmigt. Der mächtige Thronfolger “genehmigte” die Verwendung, um den Regierungskritiker im Oktober 2018 in Istanbul zu fangen oder zu töten, wie aus einem am Freitag veröffentlichten Geheimdienstbericht hervorgeht. Washington kündigte Sanktionen gegen Dutzende von Saudi-Arabern und eine Eliteeinheit aus Saudi-Arabien an, die als Leibwächter des Kronprinzen dient.

“Nach unserer Einschätzung hat der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman eine Operation in Istanbul, Türkei, genehmigt, um den saudischen Journalisten Jamal Khashoggi zu verhaften oder zu töten”, heißt es in dem teilweise geschwärzten Bericht, den der US-Geheimdienstkoordinator Avril Haines am Freitag veröffentlicht hat.

„Seit 2017 hat der Kronprinz die absolute Kontrolle über die Sicherheits- und Geheimdienstorganisationen des Königreichs. Daher ist es höchst unwahrscheinlich, dass saudische Vertreter eine solche Operation ohne die Erlaubnis des Kronprinzen durchgeführt hätten. beteiligt gewesen.

“Der Kronprinz sah in Khashoggi eine Bedrohung für das Königreich und unterstützte im Allgemeinen gewalttätige Mittel, wenn nötig, um ihn zum Schweigen zu bringen”, heißt es in dem Bericht. Es ist jedoch unklar, inwieweit saudische Vertreter im Voraus geplant hatten, den regierungskritischen Journalisten zu verletzen.

Saudi-Arabien lehnte den Bericht als unbegründet ab. Die Einschätzungen der US-Geheimdienste der Führung in Riad sind “falsch und inakzeptabel”, heißt es in einer Erklärung des Außenministeriums in Riad. Die königliche Familie hatte den “abscheulichen” Mord an Khashoggi “eindeutig” verurteilt und “alle notwendigen Schritte” unternommen, um sicherzustellen, dass “eine solche Tragödie nie wieder passieren kann”.

Khashoggi wurde am 2. Oktober 2018 im saudi-arabischen Konsulat in Istanbul von einem 15-köpfigen saudischen Kommando ermordet und sein Körper zerstückelt. Zu dieser Zeit lebte der Journalist im Exil in den USA, wo er für die Washington Post schrieb. Er wollte Dokumente vom Konsulat für seine Ehe mit seiner türkischen Freundin sammeln.

Unter internationalem Druck erklärte Riad nach wochenlanger Ablehnung, der regierungskritische Journalist sei “bei einer erfolglosen Operation zur Verhaftung” getötet worden. Das Königreich lehnte jedoch jede Beteiligung des Kronprinzen entschieden ab.

Kurz nach Khashoggis Mord kamen die US-Geheimdienste zu dem Schluss, dass Mohammed bin Salman wahrscheinlich hinter der Gewalttat steckt. Der damalige Präsident Donald Trump weigerte sich, den Kronprinzen für den Mord verantwortlich zu machen. Trump verließ sich auf eine enge Zusammenarbeit mit Saudi-Arabien und wollte keine milliardenschweren Rüstungsgeschäfte gefährden.

Trumps Nachfolger Joe Biden hat eine kritischere Zusammenarbeit mit dem Königreich angekündigt. Am Donnerstag rief er den saudi-arabischen König Salman an und ging auch auf das Thema Menschenrechte ein. Zunächst blieb unklar, ob auch der Fall Khashoggi angesprochen wurde.

US-Außenminister Antony Blinken sagte am Freitag, die USA wollten eine Änderung ihrer Beziehung zu Riad, aber keine “Pause”. Ziel ist es, die Beziehungen zu Saudi-Arabien so anzupassen, dass sie unseren Interessen und Werten besser entsprechen.

Blinkens Ministerium hatte zuvor Einreisebeschränkungen gegen 76 saudische Bürger angekündigt, die an der Ermordung von Khashoggi beteiligt waren oder andere Regierungskritiker im Ausland “bedrohten”. Es sollte keine Strafmaßnahmen gegen den Kronprinzen selbst geben.

Auf der Grundlage eines sogenannten „Khashoggi-Verbots“ können nun Einreiseverbote gegen jeden verhängt werden, der angeblich im Auftrag einer Regierung gegen im Ausland lebende Journalisten und Dissidenten vorgegangen ist, beispielsweise durch Überwachung, Einschüchterung oder Drohungen.

Das US-Finanzministerium verhängte wiederum Sanktionen gegen die Rapid Reaction Force und gegen Ahmed al-Assiri, den ehemaligen stellvertretenden Geheimdienstchef von Saudi-Arabien. Er soll der “Anführer” des Kommandos gewesen sein und plante zusammen mit al-Kahtani die tödliche Operation gegen Khashoggi. Mögliche Vermögenswerte in den USA von al-Assiri und der Rapid Reaction Force, die Teil der königlichen Garde war, sind eingefroren.

In Berlin forderte der grüne Politiker Omid Nouripour die Bundesregierung auf, Sanktionen gegen den Kronprinzen zu verhängen. Saudi-Arabien muss auch klargestellt werden, “dass normalisierte Beziehungen zu ihm nicht möglich sind, solange ein Mörder, der seine Kritiker entlässt, der Kronprinz des Landes ist”.

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