Umwelt prägt offenbar das Verhalten ⋆ Nürnberger Blatt

Symbolisches Bild: Umweltschutz

Laut einer Studie organisieren Menschen aus Jäger-Sammler-Gesellschaften ihr Leben ähnlich wie die Säugetiere und Vögel, mit denen sie ihren Lebensraum teilen. Dies gilt zum Beispiel für die Suche nach Nahrung, Fortpflanzung, Kinderbetreuung und sogar im Hinblick auf ihr soziales Umfeld, wie die Max-Planck-Gesellschaft am Donnerstag angekündigt hat. Dementsprechend haben Umweltfaktoren einen entscheidenden Einfluss darauf, wie sich Menschen und nichtmenschliche Arten bei der Nahrungssuche verhalten – trotz ihres sehr unterschiedlichen Hintergrunds.

Für die in der Zeitschrift „Science“ veröffentlichte Studie sammelten Forscher des Max-Planck-Instituts für evolutionäre Anthropologie in Leipzig, der Universität Bonn und der Universität Bristol in Großbritannien Daten von mehr als 300 Orten auf der ganzen Welt und analysierten anschließend das Verhalten des Menschen Populationen sowie andere dort lebende Säugetier- und Vogelarten.

Die Ergebnisse zeigen, dass sich Menschen in 14 von 15 untersuchten Verhaltensweisen ähnlich verhalten wie die meisten anderen Arten, die am selben Ort leben – und dass sie sich stärker von Arten unterscheiden, die unter verschiedenen Umweltbedingungen leben.

“Frühere Studien untersuchten den Einfluss von Umweltbedingungen auf das Verhalten eng verwandter Arten”, erklärte der Autor Toman Barsbai von der Universität Bristol und dem Kieler Institut für Weltwirtschaft. “In unserer Studie haben wir jetzt systematisch sehr unterschiedliche Arten – Menschen, Säugetiere und Vögel – in einer Vielzahl von Verhaltensweisen aus einer vergleichenden Perspektive verglichen.”

Zum Beispiel Nahrungssuche: In Lebensräumen, in denen Menschen einen erheblichen Teil ihrer Kalorien durch die Jagd gewinnen, fanden die Forscher einen viel größeren Anteil fleischfressender Säugetiere und Vögel als anderswo.

In Bezug auf das Fortpflanzungsverhalten stellten die Wissenschaftler fest, dass an Orten, an denen Menschen später Kinder haben, die dort lebenden Säugetiere und Vögel im Durchschnitt älter sind, wenn sie sich zum ersten Mal fortpflanzen – und jünger, wo sich Menschen auch früh fortpflanzen.

Laut der Studie gibt es auch einige Orte auf der Welt, an denen die Betreuung der Nachkommen zwischen den Eltern gleichmäßiger aufgeteilt wird als an anderen. Es gibt auch Orte, an denen Gruppen aus mehr Individuen als andere bestehen, und Orte, an denen es wahrscheinlicher ist, dass es soziale Klassen gibt – nämlich wenn einige Individuen dominanter sind als andere.

Die Ursache für diese Verhaltenskorrespondenz könnte in den lokalen Umgebungsbedingungen liegen: Den Informationen zufolge konnten die Forscher unter Kenntnis der Umgebungsbedingungen eines Standorts erklären, welche Verhaltensmuster dort zu erwarten sind. Es ist jedoch noch unklar, welche spezifischen Umweltfaktoren für bestimmte Verhaltensweisen von besonderer Bedeutung sind oder welche Mechanismen sie miteinander verbinden.

“Wir waren überrascht, dass diese Assoziationen bei Menschen, Säugetieren und Vögeln auftraten”, erklärte der Studienautor Dieter Lukas vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie. „Es ist zu erwarten, dass verschiedene Arten ihre Umwelt auf sehr unterschiedliche Weise wahrnehmen und mit ihr interagieren. Selbst wenn sie am Ende dasselbe Verhalten zeigen, hätten sie auf unterschiedliche Weise dorthin gelangen können. “”

Die Studie konzentrierte sich auf menschliche Populationen, die den größten Teil ihrer Nahrung aus der Nahrungssuche in ihrem Lebensraum beziehen. Der Studienautor Andreas Pondorfer von der Universität Bonn und der Technischen Universität München nannte es “interessant herauszufinden, wie viele dieser Umwelteinschränkungen andere Gesellschaften prägen, in denen Einzelpersonen ihre Lebensmittel durch landwirtschaftliche Spezialisierung und Handel beziehen”.

Es wird oft angenommen, dass die Landwirtschaft die Menschen weniger abhängig von ihrer Umwelt macht. “Selbst in diesen Bevölkerungsgruppen sind Einzelpersonen möglicherweise nicht so unabhängig von der Umwelt wie wir denken, und ihr Verhalten spiegelt möglicherweise noch Anpassungen wider, die vor der Einführung der Landwirtschaft stattgefunden haben.”

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