Softwareentwickler McAfee tot in spanischem Gefängnis aufgefunden found Nürnberger Blatt

John McAfee – Bild: Gage Skidmore aus Surprise, AZ, Vereinigte Staaten von Amerika / CC BY-SA

Der von den USA wegen Steuerhinterziehung gesuchte Softwareentwickler John McAfee wurde tot in seiner Zelle in einer spanischen Haftanstalt aufgefunden. Er habe “offenbar Selbstmord begangen”, sagte eine Sprecherin der Justiz in der Region Katalonien am Mittwoch. Kurz zuvor hatte der Oberste Gerichtshof Spaniens die Auslieferung des bekannten Firmengründers an die USA angeordnet, wo ihm ein Prozess wegen angeblicher Steuerhinterziehung angedroht wurde.

Der 75-Jährige war im Oktober am Flughafen Barcelona festgenommen worden, kurz bevor er ein Flugzeug nach Istanbul besteigen wollte. Laut Anklageschrift der US-Behörden hat McAfee für die Jahre 2014 bis 2018 keine Steuererklärungen abgegeben, obwohl er erhebliche Einnahmen aus mehreren Bereichen hatte. Dazu gehörten verschiedene Beratungstätigkeiten, Vorträge und der Verkauf der TV-Rechte für einen Dokumentarfilm über sein Leben.

Laut US-Auslieferungsantrag soll er in diesen vier Jahren umgerechnet mehr als zehn Millionen Euro verdient, aber nie eine Steuererklärung abgegeben haben. Bei einer Verurteilung drohen ihm bis zu 30 Jahre Haft. Die Auslieferungsentscheidung des spanischen Gerichts hätte noch angefochten werden können. Außerdem hätte das spanische Kabinett zustimmen sollen.

Eine Sprecherin einer katalanischen Justizbehörde, die in erster Linie für die Ernennung von Richtern zuständig ist, bestätigte, McAfee sei gegen 19 Uhr tot in seiner Zelle aufgefunden worden und es handele sich angeblich um Selbstmord. McAfee starb in Brians 2. Gefängnis in der Nähe von Barcelona.

Das Justizministerium der Region Katalonien teilte mit, dass eine Untersuchung eingeleitet wurde, nachdem ein 75-jähriger Gefängnisinsasse, der an die USA ausgeliefert werden sollte, tot in seiner Zelle aufgefunden wurde. “Wächter und medizinisches Personal griffen sofort ein und versuchten, ihn wiederzubeleben, aber die Ärzte bestätigten schließlich seinen Tod”, heißt es in einer Mitteilung, die den Namen des Toten nicht enthielt.

McAfees Frau Janice beklagt sich seit langem, dass es ihm im Gefängnis „nicht gut“ gehe und er nur mit Verspätung „ausreichende medizinische Versorgung“ erhalte. „Die US-Behörden sind entschlossen, John im Gefängnis sterben zu lassen“; erklärte sie am Sonntag auf Twitter.

McAfee begann seine Karriere bei der US-Raumfahrtbehörde Nasa und arbeitete für mehrere IT-Firmen, bevor er 1987 das nach ihm benannte Antiviren-Softwareunternehmen gründete. In den 80er Jahren machte er ein Vermögen. Der Gründer war auch ein selbsternannter Experte für Kryptowährungen und hatte fast eine Million Follower auf Twitter.

McAfee bezeichnete sich selbst einmal als „exzentrischen Millionär“. Er machte 2012 Schlagzeilen, als sein Nachbar aus Belize auf mysteriöse Weise ermordet wurde. 2019 wurde er von einem Gericht in Florida zu einer Zahlung von umgerechnet rund 21 Millionen Euro an die Familie des Verstorbenen verurteilt. Der Fall wurde jedoch nie richtig gelöst.

2015 wurde McAfee wegen Fahrens unter Alkoholeinfluss festgenommen. Im Jahr kündigte er seine Bewerbung für eine Präsidentschaftskandidatur an. Im Januar 2019 floh er aus den USA.

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