Rover “Perseverance” landete sanft auf Mars ⋆ Nürnberger Blatt

Ausdauer – Bild: NASA / JPL-Caltech

Nach einer siebenmonatigen Reise durch den Weltraum landete der Marsrover „Perseverance“ reibungslos und reibungslos auf dem Roten Planeten. “Landung bestätigt”, sagte Betriebsleiter Swati Mohan am Donnerstag während der Live-Übertragung der US-Raumfahrtagentur Nasa. Im Kontrollzentrum in Pasadena, Kalifornien, brach Jubel aus. US-Präsident Joe Biden sprach von einer “historischen” Landung und gratulierte der NASA.

Kurz nach der Landung wurde das erste von Perseverance aufgenommene Schwarzweißfoto von der Marsoberfläche veröffentlicht. Der Rover war etwa sieben Minuten zuvor in die Atmosphäre des roten Planeten eingetreten. Dann öffnete sich ein Landefallschirm, ein Hitzeschild wurde abgeworfen und Raketentriebwerke wurden langsamer.

In der letzten Phase des Landemanövers wurde der Rover aus einer Höhe von etwa 20 Metern mit einem Krantyp mit Kabeln in den Jezero-Krater abgesenkt. Die Kranstruktur löste sich dann vom Rover, um ihre eigene Landung auf dem Planeten abzuschließen.

Wegen des sehr komplizierten Landemanövers hatte die NASA vor “sieben Minuten des Grauens” gesprochen. Die Erleichterung und Freude über die erfolgreiche Landung war so groß, dass der NASA-Forschungsdirektor Thomas Zurbuchen nach eigenen Angaben alle Koronaanforderungen ignorierte und seine Kollegen umarmte.

Biden beschrieb die erfolgreiche Landung als Beweis für die Kraft der Wissenschaft und den “amerikanischen Einfallsreichtum”. Dank dieser Fähigkeiten „ist nichts jenseits des Möglichen“, schrieb der Präsident im Kurznachrichtendienst Twitter.

Der Rover, der im Juli von der Erde aus gestartet wurde, wird mehrere Jahre lang nach Spuren früheren mikrobiellen Lebens auf dem Mars suchen. Der Rover, der rund eine Tonne wiegt und die Größe eines SUV hat, verfügt über einen zwei Meter langen Roboterarm sowie 19 Kameras und zwei Mikrofone. Darüber hinaus bringt „Perseverance“ den ultraleichten Mini-Hubschrauber „Ingenuity“ zum Mars, der als erstes Flugzeug auf einem fremden Planeten fliegen wird.

“Perseverance” ist der fünfte Rover, der zum Mars gebracht wurde. Alle wurden von den USA gebaut, der letzte – “Curiosity” – ist noch in Gebrauch.

Der Jezero-Krater mit einem Durchmesser von 45 Kilometern befindet sich auf der Nordhalbkugel des Mars. Wissenschaftler gehen davon aus, dass dort vor etwa 3,5 Milliarden Jahren ein Fluss in einen See floss. Laut dem NASA-Wissenschaftler Ken Farley hatte der Mars zu dieser Zeit “eine starke Atmosphäre, Seen und Flüsse auf seiner Oberfläche und bewohnbare Lebensräume, in denen Organismen, die wir heute auf der Erde kennen, gedeihen können”.

Der Mars ist der einzige bekannte Planet, der solche Bedingungen hatte. “Mars 2020” ist die erste Mission mit dem ausdrücklichen Ziel, Beweise dafür zu finden, dass es einst Leben auf dem Mars gab. Die Nasa gibt dafür rund 2,4 Milliarden Dollar (1,98 Milliarden Euro) aus. Das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) ist ebenfalls an der Auswertung der Daten und Bilder beteiligt.

Der Rover wird mehrere Jahre lang Gesteins- und Bodenproben aus dem ehemaligen Delta des Flusses im Jezero-Krater, entlang des ehemaligen Seeufers und schließlich am Kraterrand sammeln, die zur Analyse auf die Erde gebracht werden sollen. Die gesammelten Proben könnten während einer gemeinsamen Mission, die von der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation ESA in den 2030er Jahren geplant wurde, auf die Erde gebracht werden.

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