Pfizer lehnte den deutsch-türkischen BioNTech-Impfstoff zunächst ab

Das deutsch-türkische Powerpaar Uğur Şahin (55) und Özlem Türeci (53) haben mit ihrer Firma BioNTech den mRNA-Impfstoff BNT162b2 gegen das tödliche Virus Covid-19 entwickelt. (Foto: Biontech)

London – Ein Bericht in der britischen Zeitung Telegraph Pfizer lehnte das Angebot zur Entwicklung eines Impfstoffs gegen das Coronavirus zunächst ab, da das Management glaubte, das Virus würde schnell eingedämmt.

Dr. Ugur Şahin und seine Frau Dr. Özlem Türeci, die Gründer von BioNTech, wurden vom Pharmariesen gewarnt, dass „das nicht funktioniert“, als sich das Virus im Januar 2020 ausbreitete Telegraph erinnerte sich Dr. Sahin an sein Interview mit Pfizer, um zu sehen, ob das Unternehmen mitmachen wollte, worauf die Antwort ein klares Nein war.

“Leute, das wird nicht funktionieren”, sagte Dr. Phil Dormitzer, Vizepräsident und leitender Wissenschaftler für Impfstoffe bei Pfizer. Die von Dr. Phil Dormitzer entwickelte mRNA-Technologie, die für den Durchbruch von Impfstoffen entscheidend geworden ist, galt damals als zu experimentell.

Dr. Sahin sagte jedoch: “Nach dem Telefonat mit Phil dachte ich einen Moment darüber nach und sagte: ‘Wir rufen ihn in ein paar Wochen wieder an.'”

„Ich nahm an, es war [COVID-19] wie die SARS- und MERS-Ausbrüche unter Kontrolle gebracht würden“, räumte Dormitzer ein.

Das Paar dachte, es sei nur eine “Frage der Zeit”, bis der Pharmariese seine Meinung änderte, und das tat es auch, als einen Monat später ein Vertrag zwischen Pfizer und BioNTech bekannt gegeben wurde. Ihr Unternehmen ist mittlerweile 85 Milliarden Dollar wert, aber Şahin und Türeci stehen Pfizer und Dormitzer, oder “Phil”, wie sie ihn nennen, immer noch nahe.

Şahin hatte eine genaue Vorstellung davon, wie sich die Pandemie entwickeln würde, hielt die Einschätzung des Pfizer-Mannes aber auch für “völlig rational”.

Die Enthüllung stammt aus einem neuen Buch namens The Vaccine, das vom Journalisten Joe Miller geschrieben wurde. Das Buch erzählt, wie die verheirateten Wissenschaftler den Impfstoff von BioNTech / Pfizer entwickelten, den ersten klinisch zugelassenen Impfstoff im weltweiten Kampf gegen die Pandemie. Es zeigt auch, wie Wissenschaftler kurz nach seinem Auftauchen in Wuhan die Bedrohung durch Covid-19 erkannten und wie BioNTech dagegen mobilisierte.

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