Kreta: Nach der Eroberung durch die Osmanen wurden alle orthodoxen Kirchen wiedereröffnet

(Symbolfoto: pixabay)

Ein Gastbeitrag von Kemal Bölge– kboelge@web.de

Die vorliegende Fallstudie soll zeigen, wie und mit welchen Mitteln die Insel Kreta war an Griechenland gebunden. Die Mittelmeerinsel Kreta entwickelte sich sehr früh zum Handelszentrum der Levante. Nach der byzantinischen Herrschaft eroberten die Araber 823 n. Chr. Die Insel, bevor sie 961 von den Byzantinern zurückerobert wurden.

Es folgte die Herrschaft der Genuesen, die die Insel später an die Venezianer verkauften. Die Venezianer errichteten eine strenge katholische Herrschaft und verboten die griechisch-orthodoxe Kirche. Die lokale Bevölkerung litt unter der autoritären Herrschaft der Venezianer. Der Beginn der Kolonialisierung Kretas durch die Türken liegt in den Jahren um 1341. Ab 1567 kam es zu einer Zunahme der Besiedlung durch die Türken.

Der Beginn der osmanischen Herrschaft war nicht von Feindschaft geprägt

Die Eroberung Kretas durch die Osmanen erfolgte in mehreren Phasen. Sie eroberten 1669 erstmals einige Regionen und schließlich die gesamte Insel. Wie zuvor in Zypern wurde die Eroberung Kretas durch die Osmanen von der griechischen Bevölkerung mit Freude aufgenommen. Mit der Eroberung durch das Osmanische Reich wurden alle orthodoxen Kirchen wiedereröffnet.

Diese Politik der Toleranz war keine Ausnahme, sondern im Osmanischen Reich üblich. In Bezug auf die osmanische Herrschaft in Zypern betont Gürbey: “Der Beginn der osmanischen Herrschaft ist nicht von Feindschaft geprägt, sondern befreit die Bevölkerung von ihrer politischen Unterdrückung und religiösen Verfolgung durch die katholischen Feudalherren und von der westlichen Form der wirtschaftlichen Ausbeutung, der Leibeigenschaft.”

In Bezug auf die orthodoxe Kirche im Osmanischen Reich erklärt Roberts: “Das orthodoxe Christentum hat überlebt und die griechische Kirche wurde unter osmanischer Herrschaft toleriert.”

Wirtschaftsboom auf Kreta bis zum Ende des 18. Jahrhunderts

Die Bedeutung der Insel Kreta war aufgrund ihrer strategischen Lage sowohl politisch als auch wirtschaftlich enorm. Dies war ein Grund, warum sich viele Handwerker und Kaufleute auf Kreta niederließen. Ende des 18. Jahrhunderts erlebte die Insel einen enormen wirtschaftlichen Aufschwung. Mit dem Aufkommen des Nationalismus in Europa und der Destabilisierung des Osmanischen Reiches kam es zu einem langsamen wirtschaftlichen Abschwung. Infolgedessen gab es im gesamten Osmanischen Reich Unruhen. Die Aufständischen wurden von ausländischen Mächten wie England, Frankreich und Russland unterstützt.

In Bezug auf die politische und militärische Unterstützung aus Europa bemerkt McCarthy: „Die wichtigste europäische Unterstützung für die Nationalisten war die militärische Unterstützung. Trotz der intellektuellen und wirtschaftlichen Ursachen des nationalen Separatismus ist es zweifelhaft, ob nationale Revolutionen genauso erfolgreich gewesen wären, wenn sie nicht die Unterstützung der europäischen Armeen gehabt hätten. “”

Mit Unterstützung des russischen Zaren wurden 1796 die Untergrundorganisationen „Filiki Eterya“ und „Ethniki Eterya“ gegründet. Diese Organisationen zielten darauf ab, die Megali-Idee zu verwirklichen, die die Idee eines größeren Griechenlands unterstützte. 1821 begannen die Aufstände der Griechen mit der Unterstützung der „philhellenischen westlichen Welt“, bei der zahlreiche Massaker an Türken durchgeführt wurden.

Ein Beispiel dafür ist das schreckliche Massaker an der türkischen Bevölkerung (1821) in Morea. In Bezug auf dieses Massaker und das Bild der Türken in der westlichen Welt erklärt der britische Historiker Wheatcroft: „Die Türken wurden als Feinde der Menschheit für ihre Behandlung der Griechen während des griechischen Unabhängigkeitskrieges (1821-9) verurteilt. Die 15.000 türkischen Männer, Frauen und Kinder, die 1821 in Südgriechenland geschlachtet wurden, wurden jedoch ignoriert: Der griechische Slogan „Kein einziger Türke in Morea sollte zurückgelassen werden“ war eine Regelung für Völkermord.

Parallel zu den Massakern in Morea forderte der Erzbischof der orthodoxen Kirche in Zypern, Kiprianos, 1821 auf, „alle Türken zu vernichten“. Griechische Banden griffen auch die dort auf Kreta lebenden Türken an und ermordeten Tausende von ihnen. 1827 verloren die Osmanen die Seeschlacht in Navarino (Südwest-Morea) gegen die Flotten aus England, Frankreich und Russland.

Ein Jahr später erklärte Russland dem Osmanischen Reich den Krieg und 1830 wurde das Londoner Protokoll unterzeichnet, wonach Griechenland unter dem Schutz der Westmächte die Unabhängigkeit erhielt und auf Betreiben dieser Mächte der bayerische Prinz Otto von Wittelsbach von zum König gewählt wurde die griechische Nationalversammlung im Jahre 1832.

Die orthodoxe Kirche spielte eine zentrale Rolle bei Aufständen

Die orthodoxe Kirche spielte eine zentrale Rolle bei den Aufständen der Griechen. Bei einem weiteren Angriff griechischer Nationalisten im Jahr 1866 auf die kleine Stadt Selino (Kreta) wurden alle Bewohner muslimischer Herkunft mit unglaublicher Brutalität getötet. Auf diese Massaker reagierten die Westmächte nicht. Die gut organisierten griechischen Propagandaorganisationen in Europa erklärten öffentlich, dass ihre christlichen Glaubensgenossen von den Türken getötet würden. Das Osmanische Reich war zu dieser Zeit von Problemen überwältigt und daher zu schwach, um interne Reformen einzuleiten. Sicherlich sind diese Faktoren nicht die einzigen, die eine genauere Erklärung für den Niedergang des Osmanischen Reiches finden.

Die Ereignisse auf Kreta erinnern unweigerlich an die Ereignisse auf Zypern von 1963, als die griechischen Zyprioten gewaltsam versuchten, die Insel mit Griechenland zu verbinden (Enosis). Es war einmal Kreta (1760) mit geschätzten 200.000 Türken und rd. 60.000 christliche Einwohner. Im Zuge des Massakers an den Türken wanderten viele aus und innerhalb von 40 Jahren schrumpfte ihre Zahl auf rund 33.000. Die wenigen Türken, die 1909 noch lebten, wanderten entweder aus, wenn sie konnten, oder wurden getötet. Im selben Jahr wurde Kreta an Griechenland angeschlossen. Heute leben auf Kreta keine Türken mehr und niemand kann daran zweifeln, dass Kreta eine griechische Insel ist.


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