Katholischer US-Priester zum Islam konvertiert

Der Koran (Symbolfoto: pixa)

Konya – Ismail Fenter hat sein ganzes Leben lang nach einem Glauben gesucht, an dem er festhalten kann. Seine Leidenschaft führte ihn nach Konya, der türkischen Provinz, in der der weltberühmte muslimische Mystiker Mevlana Jalladin Rumi lebte. Beeindruckt von Rumis jahrhundertealten Lehren, konvertierte Fenter, der als Craig Victor Fenter in North Carolina, USA, geboren wurde, zum Islam und zog vor kurzem nach Konya.

„Ich wusste, dass dies der Ort ist, an dem ich sein sollte“, sagte er der Nachrichtenagentur am Donnerstag Anadolu vor Rumis Grab, einem Wahrzeichen und beliebten Ziel für Anhänger des Mystikers. Fenter trägt das traditionelle Gewand der Derwische und betet gemeinsam mit Nadir Karnıbüyük oder „Nadir Dede“.

Wie der englischsprachige Tägliche Sabah Berichten zufolge wuchs Fenter in einer katholischen Familie in Los Angeles auf und arbeitete nach seinem Abschluss an einer katholischen Schule etwa ein Jahrzehnt lang als Priester. Später war er als Professor für Religionswissenschaft an mehreren Universitäten tätig. Trotz seines religiösen Hintergrunds “spürte er eine Leere in seinem Glauben und machte sich auf die Suche”, bevor er Esin Çelebi Bayru traf, einen Nachkommen von Rumi, der 2004 für eine Veranstaltung in den USA war. Diese Begegnung diente ihm auch als erste Einführung in Rumi und den Islam, und ein Jahr später besuchte er zum ersten Mal Konya, wo er an den Şeb-i Arus-Zeremonien (Hochzeitsnacht) in der Provinz teilnahm, die den Tod oder besser gesagt die „Markiere das Wiedersehen“ des Mystikers mit seinem „Geliebten“ oder Allah.

Beeindruckt von der spirituellen Atmosphäre von Rumis Mystik und dem, was er bisher über den Islam und Rumi gelernt hatte, konvertierte Fenter 2006 zum Islam. Später trat er dank Nadir Karnıbüyük, einem “Postnişin” oder Scheich des Mevlevi-Ordens, vollständig dem Rumi . bei Weg. Vor zwei Monaten zog er nach Konya, um Rumi und seinem Orden näher zu sein.

(Screenshot / AA)

„Ich bin als guter Christ in einer Familie aufgewachsen, die großen Wert auf Religion legte, und habe nie den Sonntagsgottesdienst ausgelassen. Auf Wunsch meiner Großmutter besuchte ich eine katholische Schule und wurde zum Priester geweiht. Ich wurde immer über Gott und Jesus unterrichtet, und nichts von dem, was ich lernte, ergab einen Sinn. Ich glaubte an die Existenz Gottes, aber etwas stimmte nicht. Ich lehrte Religion, aber was ich lehrte, ergab keinen Sinn. Ich habe die meiste Zeit meines Lebens damit verbracht, zu suchen. Als ich zu viel hinterfragte, was ich lehre, beschloss ich, den Religionsunterricht aufzugeben. Stattdessen habe ich mich der Musik zugewandt, aber mein Herz war noch leer“, sagte Fenter, der auch an mehreren Musicals mitgewirkt hat.

Dann traf er Esin Çelebi in einem Haus, in dem sich Sufi-Anhänger von Rumis Lehren versammelten. „Wir haben über eine Dolmetscherin gesprochen und mir gefiel, was sie erklärte. Ich sagte ihr, dass ich mich wie auf dem Grund eines Ozeans fühlte, aber den Schatz, den ich suchte, nicht finden konnte. Sie sagte mir, dass ich ihn gefunden hatte und lud mich nach Konya ein“, erinnert er sich.

Er spürte zum ersten Mal, dass etwas „Besonderes“ in ihm aufstieg, als er die wirbelnden Derwische beobachtete. Ein Besuch im Mevlana Museum, wo Rumi ruht, in Begleitung von Nadir Karnıbüyük, verstärkte seine Neigung. „Er führte mich zum Niyaz (Bitter) Fenster (wo die Leute Gebete rezitieren) und brachte mir bei, wie man betet. Ich sah ihm beim Beten zu und er sagte, ich solle mich ihm anschließen. Ich wusste nicht, was ich tun sollte, aber ich begann zu beten, so gut ich konnte. Dann geschah etwas. Ich hatte das Gefühl, mein Herz würde platzen und ich war erstaunt. Ich fing an zu weinen. Ich wiederholte die Gebete immer wieder und weinte stundenlang. Ich hatte das Gefühl, dass Rumi mich anruft“, erinnerte er sich.

Fenter sprach kein Wort Türkisch und nahm alle Gebete, die Nadir vortrug, mit einem Diktiergerät auf. „Ich wusste nicht, was er sagte, aber irgendwie verstand ich sie. Es war, als würden zwei Herzen miteinander reden. Ich habe auch gelernt, dass der Rumi-Weg der Weg des Islam ist und bin später zum Islam konvertiert“, sagte er.

Apropos Umzug nach Konya, sagte Fenter, dass er seit 2005 jedes Jahr in der Stadt sei und “um mehr über Rumi zu erfahren”, beschloss er, dorthin zu ziehen. „Ein junger Derwisch fragte mich einmal nach meiner Familie und ich sagte ihm, dass meine Eltern gestorben seien. Er sagte mir, sie seien jetzt meine Familie. Das war eines der wichtigsten Dinge, die ich in meinem Leben gehört habe“, sagte er.

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