Jemen: Hunderttausende Kinder werden sterben

Der vierjährige Abdo erhält über eine Nasensonde auf der Station eine proteinreiche flüssige Nahrung für schwere akute Unterernährung. (Foto: Unocha)

Im Jemen: Ein Krankenhaus an vorderster Front der jemenitischen Hungerkrise

Aden (un) – Ein Kind weint in den Gängen des Al-Sadaqah-Krankenhauses. Der zwei Monate alte Abdullah wird in einen blau gestrichenen Untersuchungsraum gebracht, um gewogen und gemessen zu werden. Er ist geschrumpft und sein Magen ist durch schwere akute Unterernährung geschwollen. Sein Gesicht ist eine zusammengeschrumpfte Schmerzmaske. Ärzte legen ihn auf ein hölzernes Messgerät und wiegen ihn dann in den Armen seiner Mutter. Er ist nur 50 cm lang und wiegt 2,5 kg – die Hälfte eines gesunden Kindes seiner Größe.

Der zwei Monate alte Abdullah wird von der Krankenschwester Faizal Maqtary festgehalten, bevor er gewogen und gemessen wird. Abdullah leidet an schwerer akuter Unterernährung und ist das jüngste von neun Kindern. (Foto: Unocha)

Al-Sadaqah steht an der Spitze der jemenitischen Hungerkrise. Jahre des Krieges und der grassierenden Inflation haben den Kindern des Landes Hunger und Not gebracht. Im Krankenhaus, einem sperrigen Gebäude aus der Sowjetzeit in der südlichen Stadt Aden, nehmen Mütter ihre unterernährten Söhne und Töchter mit, um sie zu retten.

Das Al Sadaqah Hospital ist dafür bekannt, die beste Station für schwere akute Unterernährung in Aden zu haben. (Foto: Unocha)

Abdullah und seine Mutter Ghada Hassan stammen aus einem unterentwickelten Viertel mit Reihenhäusern am Stadtrand von Aden. “Ich versuche zu stillen, aber es gibt nicht genug Milch”, sagt Ghada, der einen schwarzen Niqab trägt, der ihn bedeckt. Während sie spricht, geht der Strom immer wieder aus – der Strom muss von teuren Generatoren geliefert werden, da die lokalen Behörden normalerweise nur vier Stunden am Tag Strom liefern. Aden ist voller Wracks von Konflikten: Vor fünf Jahren wurde die Stadt durch eine viermonatige Belagerung auseinandergerissen, und in den Jahren 2018 und 2019 kam es zu einer neuen Runde heftiger Kämpfe.

Einige Familien reisen tagelang nach Al-Sadaqah und geben all das kostbare Geld aus, das sie benötigen, um ins Krankenhaus zu reisen, um ihre Kinder zu retten. Die Hungerkrise im Jemen ist jetzt überwältigend. Während des Krieges sind im nächsten Jahr rund 13 Millionen Menschen im Land vom Hunger bedroht. Ohne die Hilfe des Welternährungsprogramms hätten 20,1 Millionen Menschen im Jemen keinen verlässlichen Zugang zu ausreichenden Nahrungsmitteln.

Hassan gibt dem “bösen Blick” (einem Fluch) die Schuld an ihrem Unglück. Ein Hauptgrund für ihren Zustand ist jedoch, dass sie, ihr Ehemann und acht Kinder von einer mageren Kombination aus Reis, Brot und gelegentlichem Wurzelgemüse leben. Ghadas Ehemann ist Putzfrau und sie leben von 30.000 jemenitischen Rials (35 US-Dollar) pro Monat. Der Wechselkurs ist im Süden in den letzten Monaten dramatisch gestiegen, und damit auch die Lebensmittelpreise.

Jemeniten lebten bereits vor Beginn des aktuellen Krieges im ärmsten Land des Nahen Ostens, und jeder Arzt, der sich mit diesem Thema befasst, wird Ihnen sagen, dass Unterernährung im Land bereits weit verbreitet war. Der Unterschied besteht darin, dass der Konflikt jetzt die Arbeitsplätze und den Lebensunterhalt der Menschen zerstört hat und Unterernährung weit verbreitet ist, weil sie es sich nicht leisten können, ihre Kinder zu ernähren.

Die Auswirkungen dieser Abwärtsspirale sind in Al-Sadaqah deutlich zu erkennen. Am 20. November sind 17 Kinder auf der Station und weitere warten auf ihre Aufnahme. “Jedes Mal, wenn wir ein Kind entlassen, warten fünf weitere darauf, ihr Bett zu übernehmen”, sagt Dr. Maha Sulaimani, Kinderarzt und Direktor des therapeutischen Ernährungszentrums des Krankenhauses. Unterernährung ist lebensbedrohlich – laut UNICEF ist fast die Hälfte aller Todesfälle bei Kindern weltweit auf Unterernährung zurückzuführen – und mangelnde Pflege kann zu Stunts und kognitiven Beeinträchtigungen führen.

Kliniken in entlegeneren Gebieten des Jemen sind zu einem Zeitpunkt überfordert, an dem die Finanzierung aufgrund von COVID-19 gesunken ist. Darüber hinaus hat das Coronavirus die Krankenhauseinweisungen noch komplizierter gemacht und das bereits kaputte System zusätzlich belastet. Einige Kliniken haben im vergangenen Jahr einen Anstieg der Unterernährungsfälle um 60 Prozent gemeldet. Ein Arzt, der al-Sadaqah aus Abyan, einem Konfliktgebiet nordöstlich von Aden, besucht, sagt, dass vor fünf Jahren höchstens fünf unterernährte Kinder jeden Monat in seine Klinik aufgenommen wurden. Aber jetzt kommen jeden Monat etwa 40 neue Fälle hinzu. “Es gibt viele vertriebene Familien, es gibt kein Geld, es gibt kein Essen”, sagt er.

Dr. Maha inspiziert Abdullah nach der Messung. sie schüttelt den Kopf. Es ist ungewöhnlich, ein so unterernährtes Kind so jung zu sehen, selbst auf dieser Station, und die Situation schmerzt sie sichtlich. „Das Kind ist ein sehr kleines Baby, okay. Aber die Rippen sind sichtbar “, sagt sie. „Der Bauch ist prall und die Beine und Arme sind frei. Sie können sogar das Schulterblatt hinter seiner Schulter sehen. Sie sagt, dass der Durchfall und das Fieber, die Ghada veranlassten, Abdullah ins Krankenhaus zu bringen, Symptome einer möglicherweise gefährlichen Unterernährung waren.

Ghada und Abdullah kehren in ihr Zimmer zurück und ducken sich auf das Bett. Ghada sagt, dass ihre anderen Kinder gesund sind, auch wenn sie zu Hause wenig essen müssen. Aber sie hat zwei andere Kinder während der Schwangerschaft verloren.

Irgendwann beginnt sie über ihre Hoffnungen für die Zukunft ihres Sohnes zu sprechen, und Dr. Maha, die Tränen kommen. “Ihr Traum ist so einfach: Sie möchte nur, dass er lebt”, sagt Dr. Maha. “Das ist ihr Traum.” Sie macht eine kurze Pause und seufzt dann. “Es tut mir leid. Wir versuchen hier nur, ihnen zu helfen, damit sie in guter Verfassung freigelassen werden können”, fährt sie fort. “Aber ihr Leben ist so erbärmlich.”

Während er durch die Station ging, bemerkte Dr. Maha den wütenden Ausdruck auf dem Gesicht des jungen Patienten. Wenn die Kinder ankommen, sehen sie verzweifelt aus, sagt sie. “Das Lächeln des Kindes zu sehen, ist das erste Zeichen, das wir während der Genesung sehen, wenn der Patient gesund wird.”

Der zweijährige Tawha erhält lebenswichtige Flüssigkeiten. Seine Großmutter legte einen Koran neben seinen Kopf, um ihm Segen zu geben. (Foto / Unocha)

Dr. Maha hat ein ernstes Gesicht und ein ordentliches gelbes Kopftuch, aber sie liebt gelegentliche Witze, um die Stimmung aufzuhellen. Sie ist eine von vier Ärzten in Al-Sadaqah, die sich auf pädiatrische Ernährung spezialisiert haben. Sie arbeitet dort seit 1992, aber seit 2015 ist sie Zeuge des Zusammenbruchs des ohnehin fragilen jemenitischen Gesundheitssystems und der Verwüstung der Familien des Landes.

Einige Tage später wurde ein weiteres Kind in die Station aufgenommen. Der vierjährige Abdo stammt aus einem Dorf in der Nähe von Hudaydah, nahe einer der vielen Fronten im Jemen. Sein rechtes Auge ist geschwollen und trüb und seine Brust ist schmerzhaft dünn. Er bewegt seine bloßen Arme in fast Zeitlupe auf dem blauen Bett. So beginnt Faiza Maqtary, eine Krankenschwester, die seit 32 Jahren auf der Station arbeitet, ihn mit einem vitamin- und nährstoffreichen Brei zu füttern.

Der vierjährige Abdo erhält über eine Nasensonde auf der Station eine proteinreiche flüssige Nahrung für schwere akute Unterernährung. (Foto: Unocha)

Ein Vitamin-A-Mangel – verursacht durch eine schlechte Ernährung – hat dazu geführt, dass Abdo im rechten Auge erblindet. Laut Faiza müssen sich die Ärzte beeilen, damit Abdo Vitamintropfen und Lebensmittel erhält, um den Anblick in seinem anderen Auge zu retten. Er könnte blind aufwachsen, obwohl es ein einfaches Mittel gegen seinen Zustand gibt. Er ist so hungrig, dass er die Haut von seinen Fingern kaut.

Die bewaffnete Gruppe, die das Gebiet kontrolliert, in dem Abdo lebt, kontrolliert auch den einzigen Ein- und Ausgang zu seinem Dorf. Sein Vater und sein Onkel verloren die kleine Arbeit, die sie vor dem Krieg als Handwerker hatten. „Während des Krieges hat sich alles zum Schlechten gewendet. Wir wurden vertrieben “, sagt Yahya, Abdos Onkel, ein Mann in den Vierzigern mit einem dünnen Schnurrbart. Die Stadt wurde schwer beschossen und bombardiert. “Wir leben in einer Hütte und haben nicht einmal sauberes Wasser zu trinken.”

Abdos Familie lebt von Almosen. Er ist einer von sechs Geschwistern. “Vor dem Krieg konnten wir wie andere Menschen normal essen”, sagt Yahya, der acht Kinder hat. “Wir haben Fisch, Fleisch, Milch, Gemüse, Obst gegessen – viele Dinge.” Aber jetzt lebt die Familie von einer einzigen Mahlzeit am Tag: Brot, Tee und gelegentlich ein Glas Milch. “Vor dem Krieg waren die Preise billig, aber nach dem Krieg wurden die Dinge zu teuer.”

Yahya erklärt, dass Abdo vor 20 Tagen Durchfall bekam. „Wir waren in vielen Privatkliniken in unserer Gegend“, erklärt er, aber niemand wusste, was zu tun ist. Vor sechs Tagen bekam Abdo Probleme mit seinen Augen, aber die Ärzte in ihrem Dorf konnten ihm auch hier nicht helfen.

Al-Sadaqah-Krankenhäuser scheinen Orte endloser Qualen zu sein, aber tatsächlich erholen sich viele der Kinder schnell von der Betreuung durch Dr. Maha und den Rest des Personals des Therapeutic Feeding Center. Die Kinder werden gefüttert und ihre Betreuer – Mütter, Großmütter, Krankenschwestern – erhalten Ratschläge zur Kinderernährung.

Es gibt aber auch Kinder, deren Zustand nach der Entlassung aus dem Krankenhaus wieder gefährlich wird. Der neun Monate alte Mohammed aus einem Vorort von Aden wird zum zweiten Mal innerhalb von zwei Monaten wegen schwerer akuter Unterernährung behandelt. “Ich weiß nicht, was los ist”, sagt seine Mutter Fawzia. „Ich füttere ihn jeden Tag mit Plumpy’Nut [einer therapeutischen Nahrung auf Erdnussbasis] und Milch. “”

Die Arbeit in Al-Sadaqah kann sich manchmal so anfühlen, als würde sie angesichts überwältigender Möglichkeiten geleistet, zumal der Jemen weiterhin in Ernährungsunsicherheit gerät und immer mehr Menschen vom Hunger bedroht sind.

Dr. Maha sagt, dass sie oft das Gefühl hat, alles sei gegen sie, aber sie kehrt trotz allem jeden Tag ins Krankenhaus zurück. “Ich komme nach Hause und denke, das ist zu viel für mich”, sagt sie. „Aber ich muss es richtig machen, um meinen Job zu machen. Das ist meine Arbeitsweise; Ich muss es bis zum Ende durchstehen. “”

“Die Zeit läuft ab”

Am 11. November 2020 warnte Mark Lowcock, Leiter der UN-Hilfsorganisation, den Sicherheitsrat:

„Die dringendste Aufgabe im heutigen Jemen ist es, eine weit verbreitete Hungersnot zu verhindern. Die Jemeniten hungern nicht. Du hungerst. (…) Unterernährung war noch nie so schlimm. In einigen Teilen des Landes ist jedes vierte Kind akut unterernährt. “”

„Wir alle – Konfliktparteien, Mitglieder des Sicherheitsrates, Geber, humanitäre Organisationen und andere – sollten alles tun, um dies zu stoppen. Die Zeit läuft ab.”

Letztendlich wird die Lösung der Krise im Jemen eine politische Lösung erfordern. Es wird auch verlässliche Unterstützung für die angeschlagene jemenitische Wirtschaft erfordern. Inzwischen brauchen Millionen von Menschen humanitäre Hilfe, um zu überleben. Der Plan der Vereinten Nationen für humanitäre Hilfe wird jedoch ab dem 2. Dezember 2020 nur zu 48 Prozent finanziert. Eine massive und dringende Finanzierung ist der unmittelbarste Weg, um eine Katastrophe abzuwenden.

UN humanitär.

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