Ist es Lungenkrebs?

Die Symptome sind teilweise ähnlich wie bei Covid19: Husten, Atemnot, Heiserkeit, Erschöpfung, Gewichtsverlust, Brustschmerzen, manchmal kann es zu Bluthusten kommen. Aber wenn ein Lungentumor solche Symptome zeigt, ist er normalerweise ziemlich weit fortgeschritten und die Heilungschancen sind schlecht. Das ist eine Schande, denn die Behandlung von Lungenkrebs hat in den letzten Jahren große Fortschritte gemacht. “Heutzutage sind Operationen viel weniger stressig. In mehr als zwei Dritteln aller Fälle können Sie minimal invasiv arbeiten, dh mit der sogenannten Schlüssellochtechnik und manchmal sogar mit Robotern”, erklärt Prof. Isabelle Schmitt-Opitz, Direktorin von die Klinik für Thoraxchirurgie am Universitätsspital Zürich. Es gab auch viele Verbesserungen bei der Medikation. “Früher kannten wir nur die Chemotherapie, heute gibt es gezielte Therapien, Medikamente, die als Antikörper gegen Krebszellen wirken, und jetzt die sogenannte Immuntherapie.”

Die Chancen, Lungenkrebs erfolgreich zu bekämpfen, sind daher intakt – wenn er früh genug erkannt wird. Gelegentlich geschieht dies zufällig, wenn ein Patient aus einem anderen Grund mit einem Computertomographie-Scan (CT) untersucht wird. Aber solche Zufälle sind selten. Denn Lungentumoren im Frühstadium sind nur im CT wirklich erkennbar. Ein solcher Test wird normalerweise nicht ohne Symptome durchgeführt.

Prof. Schmitt-Opitz und ihr Kollege Prof. Thomas Frauenfelder, stellvertretender Leiter des Instituts für diagnostische und interventionelle Radiologie, wollen das ändern. Mit einem ähnlichen Screening wie dem, bei dem versucht wird, Brustkrebs bei Frauen frühzeitig zu erkennen. „Das Ziel dort ist es, den Tumor zu erkennen, wenn er klein ist und die Frauen den Knoten möglicherweise noch nicht bemerkt haben“, erklärt Prof. Frauenfelder. “Wir verwenden den gleichen Ansatz für Lungenkrebs, jedoch nicht für die Mammographie, sondern für die Computertomographie.”

Testen Sie, bevor es zu spät ist

“Es gibt bereits Studien, die zeigen, dass ein solches Screening die Lungenkrebssterblichkeit senken kann”, erklären die beiden Spezialisten. Entsprechende Programme existieren bereits in mehreren europäischen Ländern. Wäre das auch für die Schweiz möglich?

Das interdisziplinäre Team des Universitätsspitals Zürich möchte diese Frage in einer Machbarkeitsstudie klären. Gleichzeitig soll sichergestellt werden, dass geeignete Zentren zur Verfügung stehen, um die Betroffenen bestmöglich versorgen zu können: Zentren mit optimaler, interdisziplinärer Zusammenarbeit zwischen Spezialchirurgie, Radiologie, Pulmonologie und Onkologie. Denn obwohl die Zahl der Lungenkrebsfälle in der Schweiz zurückgegangen ist, weil nicht mehr überall geraucht werden darf, sterben jedes Jahr immer noch über 3.000 Menschen daran.

«Früh erkannter Lungenkrebs kann normalerweise durch eine Operation vollständig entfernt werden. Wenn es keine weiteren Beeinträchtigungen der Lunge gibt, sind danach keine weiteren Behandlungen wie Bestrahlung oder Chemotherapie erforderlich “, wissen die beiden Leiter der Studie. Unglaublich gute Nachrichten für die Betroffenen. Und da die meisten Lungenkrebspatienten stark rauchen, werden die Studienteilnehmer auch dabei unterstützt, das Rauchen aufzugeben. Denn noch besser als ein Tumor, der frühzeitig erkannt und behandelt werden kann, ist kein Lungenkrebs.

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