In Russland inhaftierter US-Bürger fordert Bidens Verpflichtung zum Gefangenenaustausch ⋆ Nürnberger Blatt

Joe Biden – Bild: Adam Schultz / Weißes Haus

Der ehemalige US-Soldat Paul Whelan, der in Russland wegen Spionage verurteilt wurde, hat Präsident Joe Biden gebeten, einen Gefangenenaustausch zu organisieren. Er hoffe, Biden werde sich bei seinem Treffen mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin am 16. Juni in Genf für seine Freilassung einsetzen, sagte Whelan in einem am Mittwoch ausgestrahlten CNN-Interview.

“Die Entführung eines amerikanischen Staatsbürgers kann nirgendwo auf der Welt hingenommen werden”, sagte er dem US-Nachrichtensender am Telefon aus seinem russischen Gefängnis. Die Regierungen müssten sich “auf einen Austausch oder eine Lösung einigen”. Auf jeden Fall hoffe er, “dass es schnell geht”.

Whelan wurde im Dezember 2018 in einem Moskauer Hotel festgenommen. Im Juni 2020 wurde er zu 16 Jahren Gefängnis verurteilt.

In einem Interview mit CNN bezeichnete der Sicherheitsbeamte eines US-Autozulieferers seine Festnahme und Verurteilung als ein vorab vereinbartes Spiel und einen „Scheinprozess“. Derzeit verbringt er seine Tage damit, Kleidung in einer Gefängnisfabrik zu nähen. Die Corona-Pandemie macht ihm große Sorgen. Bisher hat er eine von zwei Impfungen erhalten.

Das Treffen zwischen Biden und Putin ist das erste seit dem Amtsantritt des US-Präsidenten. Das Verhältnis zwischen den beiden Ländern ist derzeit äußerst angespannt. Biden will nach Informationen aus Washington eine Reihe von Themen ansprechen und “versuchen”, “Berechenbarkeit und Stabilität” in die russisch-amerikanischen Beziehungen zurückzubringen.

Whelans Interview könnte nun auf die Möglichkeit eines Gefangenenaustauschs aufmerksam machen. Whelans Bruder David brachte im vergangenen Jahr einen berüchtigten russischen Waffenhändler und einen mutmaßlichen Drogendealer ins Spiel.

Washington seinerseits könnte auch erwägen, einen weiteren ehemaligen US-Marine, Trevor Reed, zurückzuholen. Reed wurde im Juli 2020 zu neun Jahren Gefängnis verurteilt, weil er angeblich einen russischen Polizisten betrunken angegriffen hatte.

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