Hinweisgeber: Tausende in Sri Lanka sterben an giftigen Pestiziden aus Großbritannien

Arbeiter einer Zuckerrohrfarm in Papua-Neuguinea laden verdünntes Paraquat in ihre Rückensprühgeräte. (Foto: Greenpeace)

Colombo – Zehntausende Menschen, darunter der srilankische Teenager Shashikala, starben an einer Vergiftung durch ein in Großbritannien hergestelltes tödliches Pestizid. Hunderte von geheimen Dokumenten und ein Whistleblower werfen die Frage auf, ob der Hersteller Syngenta den Profit über die Menschen stellt.

Das Herbizid Gramoxone mit seinem Wirkstoff Paraquat hilft Landwirten auf der ganzen Welt seit Jahrzehnten, Lebensmittel billig anzubauen. Aber es ist so giftig, dass eine Schwalbe tödlich sein kann. Die Zahl der Todesopfer könnte Hunderttausende betragen, sagte ein ehemaliger UN-Beamter gegenüber dem britischen Fernsehsender Channel 4 Nachrichten.

Gemäß Channel 4 Nachrichten Der Schweizer Hersteller Syngenta legte fehlerhafte Sicherheitsdaten zu Gramoxone vor, und geheime Unternehmensdokumente deuteten darauf hin, dass Syngenta sicherere und teurere Alternativen hatte, die es den Verbrauchern vorenthielt, um ihre Gewinne zu schützen.

“Ich kann nachts nicht schlafen, wenn ich an jemanden denke, der irgendwo auf der Welt Gramoxone schluckt”, sagte ihm der Whistleblower Jon Heylings Schweizer Rundfunk (SRF). Heylings war Forscher bei Syngenta und hat jahrzehntelang die Sicherheit von Paraquat für die Industrie erforscht.

Der 1962 eingeführte Unkrautvernichter ist in der EU nicht mehr zugelassen und gilt als eines der tödlichsten Pestizide der Welt. Es gibt kein Gegenmittel gegen Paraquat-Vergiftungen. Das Pestizid ist noch in rund 100 Ländern zugelassen. Laut NGOs ist Syngenta der weltweit größte Hersteller, berichtet SRF.

Bereits im letzten Jahr veröffentlicht Ausgegraben, ein journalistischer Zweig von Greenpeace UK, und Public Eye, eine Schweizer NGO (Nichtregierungsorganisation), untersuchten arme Unternehmen in Großbritannien sowie in einigen Ländern der Europäischen Union (EU) in Bezug auf massive Mengen an Pestiziden. in ihren eigenen Ländern verboten Exportländer.

Mehr als 89.000 (US) Tonnen solcher Pestizide wurden 2018 exportiert, hauptsächlich in Länder, in denen der Einsatz toxischer Pestizide das größte Risiko darstellt. Großbritannien war der größte Exporteur (mehr als 15.000 Tonnen oder 40% der Gesamtmenge im Jahr 2018). Weitere wichtige Exporteure sind die Niederlande, Frankreich, Spanien, Deutschland, die Schweiz und Belgien. Die in der Schweiz ansässige und in chinesischem Besitz befindliche Syngenta war mit Abstand der größte Exporteur verbotener Agrochemikalien. Zu den Ländern, die die meisten dieser gefährlichen Pestizide erhalten, gehören Brasilien, Südafrika, Mexiko, Indonesien und die Ukraine.

Obwohl dieses Thema in den frühen 2000er Jahren in den USA große Beachtung fand, hat sich weltweit wenig geändert, um diese Praxis des Verkaufs von im Inland verbotenen Pestizidprodukten an Teile der Welt zu stoppen, die ihre Verwendung weiterhin zulassen. Dies ist eine unethische Praxis, die das Risiko für Arbeitnehmer in Entwicklungsländern erhöht, die bereits einem hohen Risiko für die Gesundheit und die lokalen Ökosysteme ausgesetzt sind.

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