Faszination Mars – Landung des chinesischen Marsroboters “Zhurong” ⋆ Nürnberger Blatt

Der Traum von Mernschen auf dem Mars

Da Menschen Raumschiffe in den Weltraum schicken konnten, wollten sie auch den roten Planeten erkunden. In den letzten 60 Jahren wurden mehr als 40 Missionen zum Mars gestartet – fast die Hälfte davon war erfolgreich. Ein Überblick:

1960-1964: Sowjetische Misserfolge

Die Sowjetunion ist zunächst führend bei den Mars-Missionen und sendet ab Herbst 1960 ihre ersten Sonden an den Roten Planeten. Es muss jedoch eine Reihe von Fehlern akzeptieren, einschließlich der ersten Marsnik 1- und 2-Sonden, die die Erdumlaufbahn nicht erreichen. Die 1964 gestartete Sonde 2 wird die erste sein, die sich dem Mars nähert – aber es gelingt ihr nicht, den Planeten zu beobachten.

1965: Mariner 4 fliegt vorbei

Am 15. Juli 1965 schrieb das US-Raumschiff Mariner 4 Geschichte, als es am Roten Planeten vorbeiflog und rund 20 Fotos davon auf die Erde schickte.

1971: Erster Satellit

Im November 1971 umkreist Mariner 9 als erster Satellit den Mars und liefert eine detaillierte fotografische Karte mit Spuren von Vulkanismus und Flusserosion. Im Dezember landete die sowjetische Mars 3-Sonde zuerst auf dem Mars, hörte jedoch nach 20 Sekunden aufgrund eines Staubsturms auf zu senden.

1976: Erste Marslandungen von Wikinger 1 und 2

Die USA sind die erste Nation, die Raumschiffe zum Mars schickt, die auf dem Planeten funktionieren – Viking 1 im Juli 1976 und Viking 2 zwei Monate später. Zusammen senden sie mehr als 50.000 Fotos; Sie zeigen, dass es auf dem Mars keine Lebenszeichen gibt.

1997: “Mars Pathfinder” und “Sojourner”

In den 1990er Jahren nimmt die Erforschung des Mars wieder Fahrt auf. Sieben Sonden gehen verloren, aber die US-Raumfahrtbehörde NASA verzeichnete 1997 auch zwei Erfolge: Im Juli brachte der „Mars Pathfinder“ den ferngesteuerten Rover „Sojourner“ auf den Planeten. Im September geht der „Mars Global Surveyor“ in die Umlaufbahn und erforscht die gesamte Oberfläche, Atmosphäre und das Innere des Planeten. “Pathfinder” und “Sojourner” finden auch Hinweise auf Mineralien.

2003: Europas “Mars Express”

Die Europäische Weltraumorganisation (ESA) bringt die Sonde „Mars Express“ auf den Markt, die seit Dezember 2003 den Mars umkreist und noch in Betrieb ist. Ihr Mini-Lander, der Beagle 2, zeigte nie ein Lebenszeichen, wurde aber 2015 auf der Oberfläche des Planeten entdeckt.

2004: “Geist” und “Gelegenheit”

Im Januar 2004 werden die beiden US-amerikanischen Geologieroboter „Spirit“ und „Opportunity“ für erfolgreiche Missionen bis 2010 bzw. 2018 zum Mars gebracht. Mit 45 Kilometern deckt „Opportunity“ die bislang längste außerirdische Route am Boden ab und sendet mehr als 200.000 Bilder. Vor allem aber bestätigt der Roboter die Annahme, dass es in der Vergangenheit Wasser auf dem Roten Planeten gegeben haben muss.

2012: “Curiosity” – noch in Betrieb

Nach der Landung auf dem Mars im August 2012 ist der US-Roboter „Curiosity“ noch heute in Betrieb. Er findet Hinweise darauf, dass der Planet einst für mikrobielles Leben geeignet war – und daher potenziell bewohnbar sein sollte.

Im Mai 2008 erkundete „Phoenix“, ein weiteres US-amerikanisches Fahrzeug, den Permafrost auf dem Mars und bestätigte das Vorhandensein von gefrorenem Wasser.

2014: Indien – billiger und schneller

Indien startete im September 2014 erfolgreich eine Sonde in die Marsumlaufbahn. Ziel der Mission „Mars Orbiter“, die in Rekordzeit und zu geringen Kosten entwickelt wurde, ist der Nachweis von Methan.

2020: Ansturm auf den Mars

Die russisch-europäische Mission “ExoMars” wird aufgrund technischer Schwierigkeiten und der Koronapandemie auf 2022 verschoben.

Im Sommer beginnen jedoch drei Missionen: Die Vereinigten Arabischen Emirate starten am 21. Juli und starten erfolgreich die erste Raumsonde aus der arabischen Welt. Zwei Tage später startet China seine Landungsmission „Tianwen-1“ zum Mars, und am 30. Juli werden die USA „Perseverance“ starten.

2021: Gleichzeitige Erkundung durch mehrere Nationen

Am 9. Februar erreichte die Sonde „Al-Amal“ oder „Hope“ der Vereinigten Arabischen Emirate eine Umlaufbahn um den Mars. Am nächsten Tag gelang „Tianwen-1“ dieses Manöver. Eine gute Woche später landet der NASA-Rover “Perseverance” auf dem roten Planeten. Am Samstag gelang es China, auf seiner ersten Marsmission einen Rover auf dem Roten Planeten zu platzieren. “Zhurong” wird nun etwa drei Monate damit verbringen, seine Atmosphäre und Bodenbedingungen zu erforschen.

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