EU und USA verurteilen Twitter-Verbote in Nigeria ⋆ Nürnberger Blatt

Symbolbild: Twitter

Die EU, Großbritannien, Kanada und die USA haben die Entscheidung der nigerianischen Regierung verurteilt, Twitter zu blockieren, nachdem eine kurze Nachricht von Präsident Muhammadu Buhari gelöscht wurde. In einer Zeit, in der Nigeria inmitten der Corona-Krise einen offenen Dialog fördern und wichtige Informationen austauschen solle, sei das Verbot von “Ausdrucksmitteln” die falsche “Antwort”, teilten die diplomatischen Vertretungen am Samstagabend in Abuja mit.

„Der Weg zu einem sichereren Nigeria liegt in mehr und nicht weniger Kommunikation“, heißt es in der gemeinsamen Erklärung weiter. Twitter hat am Mittwoch einen Post des Präsidenten wegen Verstoßes gegen die Regeln des Kurznachrichtendienstes gelöscht. Darin drohte Buhari, in Anspielung auf den Bürgerkrieg Ende der 1960er Jahre, mit den Verantwortlichen für die aktuelle Gewalt im Südosten Nigerias „in einer Sprache umzugehen, die sie verstehen“.

Zwei Tage später gab das Informationsministerium bekannt, dass der Online-Dienst auf unbestimmte Zeit gesperrt werde. Der nigerianische Telekommunikationsanbieter gab am Samstag die Umsetzung der behördlichen Anordnung bekannt. Die Behörden drohten mit strafrechtlicher Verfolgung, sollten Twitter-Nutzer versuchen, die Sperre zu umgehen.

Buharis Sprecher Garba Shehu dementierte am Samstagabend, die Entscheidung sei eine Reaktion auf die Löschung von Buharis Tweet gewesen. Als Grund nannte er stattdessen Probleme mit “Desinformation und ‘Fake News'”: Über die Internetplattform seien Fehlinformationen und Fake News verbreitet worden, die “echte, gewalttätige Folgen hatten”, erklärte Shehu. Gleichzeitig bezeichnete er die Entfernung von Buharis Tweet als „enttäuschend“ und fügte hinzu, dass „große Technologieunternehmen sich ihrer Verantwortung bewusst sein müssen“.

Twitter bezeichnete den Schritt der nigerianischen Regierung als „zutiefst besorgniserregend“. “Der Zugang zum freien und #offenen Internet ist ein wesentliches Menschenrecht in der modernen Gesellschaft”, sagte das Unternehmen und kündigte an, dass es daran arbeiten werde, “den Zugang für alle in Nigeria wiederherzustellen, die auf Twitter angewiesen sind, um zu kommunizieren und sich mit der Welt zu verbinden”.

Auch Menschenrechtsaktivisten sprachen von einem Angriff auf die Meinungsfreiheit. Amnesty International forderte Nigeria auf, „die illegale Sperrung sofort aufzuheben“. Anietie Ewang, Vertreterin von Human Rights Watch, schrieb von einem „repressiven Schritt“ und einem „klaren Versuch, abweichende Meinungen zu zensieren“ und bürgerschaftliches Engagement zu unterdrücken.

Der Experte Bulama Bukarti vom Tony Blair Institute for Global Change twitterte, die Blockade sei der “Kulminationspunkt der Stilllegung der Meinungsfreiheit, wie sie nur in Diktaturen passieren kann”.

Länder wie China und die Türkei schränken den Zugang zu sozialen Medien zunehmend ein und werden dafür international scharf kritisiert. Im Februar beklagte Twitter die Sperrung des Zugangs zu seiner Plattform in Myanmar als Teil des Vorgehens der Sicherheitskräfte gegen Demonstranten nach dem Militärputsch.

Twitter hat im öffentlichen Diskurs Nigerias immer wieder eine wichtige Rolle gespielt, darunter #BringBackOurGirls, nachdem Boko Haram 2014 276 Schulmädchen entführt hatte, und #EndSARS bei Protesten gegen Polizeibrutalität im vergangenen Jahr. Laut einer Umfrage haben mehr als 39 Millionen der geschätzten 200 Millionen Einwohner Nigerias einen Twitter-Account.

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