Erste EU-Zulassung von Insekten als Lebensmittel nähert sich ⋆ Nürnberger Blatt

Mehlwurm – Bild: TYLim über Twenty20

Der gelbe Mehlwurm könnte das erste offiziell zugelassene Insekt zum Verzehr in der EU werden. Die EU-Lebensmittelbehörde Efsa hat am Mittwoch eine positive Bewertung für den Einsatz des Insekts in der Lebensmittelindustrie abgegeben. Dementsprechend ist die Larvenform des Mehlwurmkäfers “sowohl als ganzes getrocknetes Insekt als auch in Pulverform” für den menschlichen Verzehr unbedenklich.

Die in Parma, Italien, ansässigen EU-Experten untersuchten einen Antrag auf Einstufung des gelben Mehlwurms als “neuartiges Lebensmittel”. Die Larve enthält daher hauptsächlich Eiweiß, Fett und Ballaststoffe. Der Verzehr ist daher “nicht ernährungsphysiologisch nachteilig”. Darüber hinaus haben Toxizitätsstudien keine Sicherheitsbedenken ergeben. Eine Kontamination trat nur auf, wenn das Futter des Insekts Toxine enthielt, erklärte Efsa.

“Diese erste Risikobewertung von Efsa für ein Insekt als neuartiges Lebensmittel kann den Weg für die erste EU-weite Zulassung ebnen”, sagte Efsa-Experte Ermolaos Ververis. Die EU und ihre Mitgliedstaaten könnten später auf der Grundlage der Bewertung beschließen, den gelben Mehlwurm als Bestandteil von Proteinriegeln, Backwaren oder anderen Lebensmitteln zuzulassen.

Im Jahr 2015 hat die EU eine Verordnung erlassen, um die Bewertung und Zulassung innovativer Lebensmittel zu vereinfachen und europaweit zu zentralisieren. Seit Inkrafttreten dieser Verordnung im Jahr 2018 war Efsa maßgeblich am Genehmigungsverfahren beteiligt. Nach Angaben der Behörde stehen derzeit die Risikobewertungen von 14 anderen Insektenprodukten noch aus.

Insekten gelten aufgrund ihrer geringeren Umweltbelastung und ihres hohen Nährwerts als nachhaltige Proteinquelle. In vielen Teilen der Welt gehören Grillen, Heuschrecken und Mehlwürmer bereits zum Alltag. In Europa ist der Verkauf von Lebensmitteln mit Insekten nicht generell verboten, aber bisher ein Nischenmarkt.

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