Das wenig bekannte Virus – GlücksPost

In diesem Jahr gingen drei Wissenschaftler an den Nobelpreis für Medizin, um das Hepatitis-C-Virus zu entdecken. Damit haben Sie einen entscheidenden Beitrag zur Behandlung einer Infektion geleistet, die chronisch verlaufen und sogar zum Tod führen kann.

Der Erreger, das Hepatitis-C-Virus, war vor 40 Jahren völlig unbekannt. “Millionen Menschen entwickelten Leberzirrhose oder Leberkrebs, ohne die Ursache zu kennen”, erklärt Philip Bruggmann, Allgemeinarzt und Präsident der Schweizerischen Hepatitis-Gesellschaft. Noch heute wissen viele Menschen kaum etwas über Hepatitis C und ihren Verlauf, obwohl in der Schweiz 40.000 Menschen betroffen sind und jedes Jahr rund 200 von ihnen daran sterben.

Bluttransfusionen mit hohem Risiko

Menschen, die in der Schweiz vor 1992 Blutprodukte erhalten haben, sind besonders gefährdet, an Hepatitis C zu erkranken. Weitere Risiken sind das Injizieren oder Schnüffeln von Medikamenten, die medizinische Behandlung in Schwellen- oder Entwicklungsländern oder sogar Tätowierungen oder Piercings unter schlechten Hygienebedingungen. “Da die Infektionen in der Vergangenheit häufiger auftraten, sind zwischen 1950 und 1985 geborene Menschen besonders betroffen”, sagt Philip Bruggmann.

Keine klaren Symptome

Das Schleichende an Hepatitis C ist, dass die Krankheit oft jahrzehntelang im Körper schlummerte, ohne von den Betroffenen bemerkt zu werden. In der Zwischenzeit greift das Virus die Leber an, was zu Leberzirrhose oder Leberkrebs führen kann.

“Ein Drittel der Betroffenen weiß nichts über die Infektion, da sie häufig keine eindeutigen Symptome zeigt.” Nach einer Infektion kann es zu einer Gelbfärbung der Augen und der Haut kommen, dies muss jedoch nicht der Fall sein. Symptome wie chronische Müdigkeit, Muskel-, Gliedmaßen- und Oberbauchschmerzen können ebenfalls ein Zeichen der Infektion sein.

Sekundärkrankheiten vorbeugen

Menschen, die an Hepatitis C sterben, haben normalerweise bereits eine fortgeschrittene Lebererkrankung wie Leberzirrhose oder Leberkrebs. “Diese Menschen werden normalerweise sehr spät diagnostiziert, leider oft zu spät”, bedauert der Arzt. Das muss nicht sein. “Wenn wir die Betroffenen rechtzeitig finden, können wir sie in über 96 Prozent der Fälle behandeln und heilen und so Sekundärkrankheiten vorbeugen.” Dazu gehören beispielsweise Diabetes, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Lymphkrebs. Menschen mit zusätzlichen Lebererkrankungen wie alkoholbedingten Leberschäden oder Fettleber haben ein erhöhtes Risiko für einen schweren Verlauf.

Lassen Sie einen Antikörpertest durchführen

Zur Diagnose von Hepatitis C ist ein Antikörpertest erforderlich. “Jeder Allgemeinarzt kann die Untersuchung durchführen”, erklärt Philip Bruggmann. Er empfiehlt, dass alle zwischen 1950 und 1985 geborenen Menschen einmal im Leben getestet werden. Wenn der Antikörpertest positiv ausfällt, ist ein sogenannter PCR-Test erforderlich, der das Virus im Blut nachweist. “Nur so können Sie sicher feststellen, ob eine aktive Infektion vorliegt.”

Antivirale Tabletten

Hepatitis C wird mit antiviralen Medikamenten behandelt, die an verschiedenen Stellen im Vermehrungsprozess des Virus eingreifen und dessen Ausbreitung hemmen. Die Therapie dauert 8 bis 12 Wochen, besteht aus 1 bis 3 Tabletten pro Tag und hat in den meisten Fällen keine Nebenwirkungen. «Wir können hier wirklich von einer Revolution sprechen. In der Vergangenheit war Hepatitis C schwer zu behandeln », sagt Philip Bruggmann.

Mit den neuen antiviralen Medikamenten, die seit 2014 schrittweise eingeführt werden, kann heute fast jeder geheilt werden. “Umso wichtiger ist es, dass auch die Gruppe mit erhöhtem Infektionsrisiko getestet wird.”

Leave a Comment