Bionisches Auge: Blinde konnten bald wieder sehen

(Foto: Monash University)

Melbourne – Ein Forschungsteam aus Monash Nach mehr als zehn Jahren Forschung und Entwicklung hat die Universität in Melbourne, Australien, ein bionisches Auge entwickelt, mit dem Blinde mithilfe eines Gehirnimplantats sehen können.

Viele klinisch blinde Menschen haben Sehnerven geschädigt. Diese verhindern, dass Signale von der Netzhaut zum „visuellen Zentrum“ des Gehirns übertragen werden.

Das bionische Sehsystem von Gennari an der Monash University kann diesen Schaden umgehen und somit die Behandlung vieler Krankheiten ermöglichen, für die es derzeit keine Behandlungsmöglichkeiten gibt. Nicht nur Blinden konnte geholfen werden, auch Querschnittsgelähmte sollten dank Gennaris in der Lage sein, ihre Arme zu bewegen. Gennaris ist ein Projekt der Monash Vision Group (MVG).

Das System besteht aus einer speziell entwickelten Kopfbedeckung mit einer Kamera und einem drahtlosen Sender, einer Bildverarbeitungseinheit und Software sowie einem Satz 9 × 9 mm-Kacheln, die in das Gehirn implantiert werden.

Die von der Videokamera in der Kopfbedeckung aufgenommene Szene wird an den Bildverarbeitungsprozessor gesendet – ungefähr so ​​groß wie ein Smartphone – und dort verarbeitet, um die nützlichsten Informationen zu extrahieren.

Das System funktioniert ähnlich wie das menschliche Auge. Die Videokamera der Kopfbedeckung macht Fotos von der Szene um den Träger. Die aufgezeichneten Bilder werden dann an den Bildverarbeitungsprozessor weitergeleitet, wo die wichtigsten Informationen extrahiert und als Daten an die komplexen Schaltkreise in den elektronischen Kacheln übertragen werden. Dort wird es erneut verarbeitet, diesmal um die gesendeten Daten in ein Muster elektrischer Impulse umzuwandeln, mit denen das Gehirn über feine Mikroelektroden stimuliert wird.

Das Team sucht noch Investoren für Produktion und Vertrieb:

„Die Kommerzialisierung der Bionic Vision-Technologie passt auch gut zu unseren Plänen, andere Anwendungen als Seh- und Rückenmarksverletzungen zu untersuchen, wie Epilepsie und Depressionslinderung, gehirngesteuerte Prothesen und die Wiederherstellung anderer lebenswichtiger Sinne. Es passt zu unseren Fähigkeiten in der Neurobionik an der Monash University, und es wird von großem Wert sein, einen engagierten Industriepartner zur Hand zu haben “, sagte Dr. Yan Wong vom Monash Biomedicine Discovery Institute.

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