Aserbaidschan beschuldigt Armenien der Ausbeutung

Ein Gastbeitrag von Nabi Yücel

Der 44-tägige Krieg zwischen Armenien und Aserbaidschan um die sieben von Armenien und Berg-Karabach besetzten aserbaidschanischen Bezirke endete am 9. November 2020. Dies veränderte nicht nur die Karte des Südkaukasus radikal, sondern auch die wirtschaftliche Grundlage der verbleibenden besetzten Gebiete Armenien Berg-Karabach und Armenien.

Was damit gemeint ist, wurde Ende November letzten Jahres erfahren, als die armenische Armee ankündigte, weitere Goldabbaugebiete nach Aserbaidschan zurückzugeben, einschließlich jener im Bezirk Kalbajar, wo sich eine der produktivsten Goldminen im Kaukasus befindet .

Berg-Karabach und die Region sind reich an Gold, Kupfer und anderen wertvollen Metallen. Jahrzehntelang haben die Einnahmen aus dem Bergbau dazu beigetragen, die de facto armenische Republik Berg-Karabach am Leben zu erhalten – auf Kosten der Umwelt, wie sich herausstellt. Im Jahr 2019 stammten beispielsweise 13 Prozent des Bruttoinlandsprodukts von “Artsakh” – der De-facto-Republik Berg-Karabach – aus diesen Minen.

Während der Besetzung der sieben aserbaidschanischen Distrikte und Berg-Karabach hatte Aserbaidschan Armenien jahrelang aufgefordert, die Ausbeutung der Region und der besetzten Distrikte einzustellen, und hoffte, die internationale Aufmerksamkeit auf die “Plünderung” der Gebiete zu lenken – ohne Erfolg. Die erhoffte internationale Aufmerksamkeit kam jahrzehntelang nicht zustande. Im Gegenzug stieg der Preis für Edelmetalle jedoch stetig an, wovon internationale Bergbauunternehmen profitierten, deren Spitze von Industriellen armenischer Herkunft angeführt wird.

Investoren auf der ganzen Welt haben Edelmetalle für sich entdeckt, vor allem, um sich gegen die Inflation abzusichern, die mit der Koronapandemie einhergeht und die sich voraussichtlich weiterhin negativ auf die globale Wirtschaftspolitik auswirken wird. Infolgedessen ist der Goldpreis in den letzten 12 Monaten um rund 19 Prozent gestiegen. Die Kupferpreise haben in den letzten Monaten immer wieder Rekordpreise erreicht. Gibt es in diesem Zusammenhang einen Zusammenhang mit dem Paradigmenwechsel im Südkaukasus?

Sicher ist, dass die lukrativsten Minen jetzt wieder unter aserbaidschanischer Kontrolle stehen und dass die meisten ehemaligen Bergbauunternehmen jetzt verlieren werden. Bergbauunternehmen wie Base Metals oder Gold Star sind inzwischen aus dem Rennen und müssen mit Verlusten in zweistelliger Millionenhöhe rechnen. Schlimmer noch, Baku drängt darauf, dass die Begünstigten zur Rechenschaft gezogen werden. Andere, die vor der Besetzung Lizenzen von Baku erhalten hatten oder sich nicht im Krieg mit der Regierung befinden, dürften die Gewinner sein.

Wo es Gewinner gibt, gibt es auch Verlierer in der zweiten oder dritten Reihe. Frankreich war wütend wie Kanada – beide machen auch Ankara dafür verantwortlich. Dies könnte auch die Reaktion der beiden Industrienationen erklären – „Artsakh“ rückwirkend anerkennen zu wollen. Offensichtlich sind die wirtschaftlichen Beziehungen zu Armenien so eng, dass die Verluste der Region ihre eigenen Interessen vereiteln.

Die Goldmine Zod / Sotk wurde bis November 2020 von der Bergbaugesellschaft GPM Gold betrieben, die sich zu 100% im Besitz von GeoProMining Investment befindet, das in Zypern registriert ist und einem Konglomerat russischer Oligarchen zugeschrieben wird. Bis zur Befreiung der Region spülte die Mine der armenischen Besatzungsmacht jährlich Steuern in Höhe von rund 58 Millionen US-Dollar. Aufgrund der Kontakte mit Baku könnte GPM Gold nun weitere 18 Jahre Erz abbauen – die Erzvorkommen sollten so groß sein.

Bis November 2020 wurde die Gyzilbulakh / Drmbon-Mine von Base Metals betrieben, einer Tochtergesellschaft der Vallex-Gruppe. Die Vallex Group ist ein armenisches Unternehmen, das unter anderem im Bergbau tätig ist. Nach eigenen Angaben war es allein für 32 Prozent des BIP von “Artsakh” verantwortlich.

Die Goldmine Vejnali / Tondirget wird von dem schweizerisch-armenischen Staatsbürger Vartan Sirmakes, dem armenischen Konsul in Marseille und Mitbegründer der Luxusuhrenmarke „Franck Muller“, betrieben. Sirmakes hat jetzt ein Problem, weil Baku die Schweiz um administrative Unterstützung bei der Verfolgung von Sirmakes für seine Rolle beim Betrieb der Mine gebeten hat.

Die aserbaidschanischen Staatsanwälte werfen der Vallex Group und Base Metals außerdem vor, die Minen “fast vollständig erschöpft” zu haben. Sie werfen den Bergbauunternehmen vor, zwischen 2009 und 2017 rund 302 Millionen Manate (heute rund 178 Millionen US-Dollar) an “illegalen Gewinnen” abgeschöpft zu haben. Laut einem Bericht des aserbaidschanischen Außenministeriums aus dem Jahr 2019 werden die Bergbauunternehmen ebenfalls beschuldigt irreversibel die Umgebung der Minen mit dem Cyanid-Verfahren zu kontaminieren. Dies geht aus hochauflösenden Satellitenbildern hervor, in denen Rückhaltebecken zu sehen sind.

Die Tatsache, dass Baku nicht von seiner Position abweicht, die “Verantwortlichen” für die “Übernutzung” zur Rechenschaft zu ziehen, zeigt die jüngsten Erklärungen des aserbaidschanischen Präsidenten Aliyev. Wenn die armenischen Unternehmen “keine Entschädigung zahlen”, erklärte Aliyev am 6. Januar, würde Baku ein internationales Schiedsverfahren gegen die Bergbauunternehmen einleiten. „In der heutigen Welt gibt es keinen Platz für Unternehmen und Menschen, die in einem anderen Land illegal natürliche Ressourcen nutzen und davon profitieren. Daher müssen sie sich für den Wert von Gold und anderen natürlichen Ressourcen sowie für die Umweltschäden einsetzen, die sie illegal gefangen und kontaminiert haben. “”

Andererseits kann sich das Bergbauunternehmen Anglo-Asian Mining, das seit Jahrzehnten auf diesen Wendepunkt gewartet hat, darauf freuen. Seit 1997 besitzt das Unternehmen tatsächlich die von Aserbaidschan gewährten Rechte an drei großen Goldvorkommen, die es seit der Besetzung durch Armenien nicht mehr erreichen konnte. In einer Pressemitteilung vom 27. Oktober 2020 gab Anglo-Asian Mining bekannt, dass es sich auf die Entwicklung des 300 Quadratkilometer großen Vejnali-Lizenzgebiets freut.

Anglo-Asian Mining wurde von Reza Vaziri, einem ehemaligen vorrevolutionären iranischen Regierungsbeamten und jetzt Präsident, CEO und größten bekannten Anteilseigner von Anglo-Asian Mining, gebaut. Vaziri ist ausschließlich in Aserbaidschan tätig. Nach Vaziri ist der zweitgrößte Anteilseigner des Unternehmens der ehemalige Gouverneur von New Hampshire, John H. Sununu, der Präsident George HW Bush als republikanischer Stabschef diente und 9,4 Prozent des Unternehmens besitzt. Sununus Sohn Michael ist auch im Vorstand von Anglo-Asian Mining. Ein weiterer Sohn, Chris, ist derzeit der Gouverneur von New Hampshire.

Um die Jahrhundertwende eroberte Aserbaidschan nicht nur seine Hoheitsgebiete zurück, sondern eröffnete auch neue Märkte. Unterdessen kann Armenien nicht auf die nächste wirtschaftliche Erholung nach der Koronapandemie hoffen, wenn die reichen Gold-, Kupfer- und anderen wertvollen Metallvorkommen verloren gehen.

PS: Armenien und die “Republik Artsakh” zogen ausländische Unternehmen auf verschiedene Weise an, um illegal in die besetzten aserbaidschanischen Gebiete zu investieren. Dies widersprach tatsächlich den internationalen Konventionen. Bis vor kurzem waren 69 ausländische Unternehmen in den besetzten aserbaidschanischen Gebieten in Baku ohne Erlaubnis der aserbaidschanischen Regierung tätig.

Zu diesen Unternehmen gehörten Global Gold, Arslanian, Lincy, mehrere Teppichweber, Holzverarbeitungsunternehmen und andere Fabriken aus den USA, First Dynasty Mines, Sterlite Gold Ltd., Grand Tobacco, FD aus Kanada, Akopian, Vartanian, Framaton und Mak-Mak Adamas , Pernod Ricard aus Frankreich, Siemens, Schneider aus Deutschland, Simon Petroleum Technology aus Großbritannien, Partex aus Portugal, Franck Müller, Andre Group, Alpoto aus der Schweiz, Australiya Nairi Ltd., Tida Joint Venture aus Australien und FKX aus Argentinien.

Laut Statistik sind seit 20 Jahren 35 Prozent der besetzten Gebiete an Ausländer und ausländische Unternehmen verpachtet. 37 Prozent der noch besetzten Wälder wurden von ausländischen Unternehmern kontrolliert.

Nur innerhalb von acht Monaten nach 2006 wurden 897 Hektar Wald zerstört. In diesem Bereich arbeiteten sieben Holzverarbeitungsunternehmen aus französischen, belgischen, US-amerikanischen, iranischen, griechischen, japanischen und deutschen Unternehmen illegal in diesen Bereichen. Die OSZE-Beobachter konnten buchstäblich den Transport von gefällten Bäumen aus den Wäldern von Kalbajar sehen.

Die Unternehmer aus Saudi-Arabien, Kuwait und den Vereinigten Arabischen Emiraten hatten 111 Millionen US-Dollar in Mineralwasserquellen in den besetzten aserbaidschanischen Distrikten Lachin und Kalbajar investiert. Ab März 2007 wurden die Quellwässer von Lachin und Kalbajar abgeschöpft und in arabische Länder transportiert und verkauft.

Zum Thema

– Berg-Karabach-Konflikt –
Dr. Farhad Jafarli: Armenien hat die Goldreserven von Berg-Karabach geplündert

Dr. Jafarli: Die besetzten Gebiete von Vejnali und Kalbajar wurden kürzlich von aserbaidschanischen Streitkräften befreit. Es wurde festgestellt und anschließend dokumentiert, dass die Goldvorkommen geplündert worden waren. Nach offiziellen Angaben der Republik Aserbaidschan wurde bekannt, dass der Schweizer Luxusuhrenhersteller Frank Müller auch an der illegalen Goldexploration in Berg-Karabach beteiligt war.

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